Okt. 2022 | News |
By Posted by Lone Røssel

Scroll down to read this article in Dutch.

The needs of both employees and employers have evolved compared to a few years ago. While many of us have settled into the rhythm of hybrid-working, including video conference calls, flexible hours, and the growing return of in-person events over 2021, workplaces had still to adapt their overall culture to ensure that employees were set up for success.

Working remotely forced us to be flexible, but not only in the ways we would imagine – such as scheduling, new communication tools, working from our kitchen tables – but also in mindset. Trust, accountability, and responsibility on the part of both individual contributors and managers, came to the forefront. While not every office has been able to go fully flexible or fully remote, there is an aspect of listening to your team and honouring their needs, that can result in a more positive and more engaged work force.

Through this transition, we have also experienced a modernisation of leadership. Modern leadership includes managing people with emotional intelligence, establishing a new sense of community at work, and maintaining truly flexible working as a value – not just something an organisation claims to offer.

As a leader at Experian, it was critical to make sure that everyone, regardless of their defining characteristics or role within the organisation, could see themselves in Experian’s purpose. In the years during and since the pandemic, we remained committed to creating meaning for every single person within the organisation.

Here are a few of the things we took into consideration to ensure we maintained a supportive, collaborative, and productive work environment in the new age of working.

Emotional Intelligence in Leadership

According to the Harvard Business Review, emotional intelligence in leadership starts with self-awareness. This means that in addition to providing constructive and supportive feedback, leaders or managers must also be open to feedback from peers and colleagues. Opening this cycle can set teams up for success in the longer-term.

Good feedback is not necessarily always positive feedback: it’s more about generating awareness into how the role of the employee impacts the rest of the organisation. For an employee: feeling truly seen, safe to be oneself, and respected in the workplace can have rippling positive effects on an individual and enable them to do the best work of their life.

An environment that is open and inclusive, is one that treats people first and foremost as people. This means taking the whole of who he/she/they are into consideration. While completing tasks and managing workflow is essential to the day-to-day operations for a business, taking a people-centric approach to leadership, and to giving feedback, helps the entire team relate to one another on a level that boosts collaboration and productivity.

Establishing a sense of community

In a hybrid environment, we must rethink what it means to establish a “community” at work. Over the course of the pandemic, there were varying criticisms about organisations referring to themselves as a family. And it’s true: it’s not about making a “family” at work – families are something different – but instead, modern leadership should focus on establishing a true sense of community.

At the Experian Netherlands office, we have a staff of more than 30 people, and that group is represented by nine nationalities. It is important that each contributor or manager feels comfortable and confident to bring their whole self to work, to apply their ways of problem solving to everyday work challenges and feel truly valued as part of the organisation’s overall mission.

This is not something that can happen overnight, but rather something that needs to be embedded into the actual work culture. A positive work environment not only opens doors for progressive collaboration, but also fosters camaraderie among colleagues and teams.

Flexible working not only as a guideline, but a value

What does it mean to be truly flexible? Often, flexibility is not necessarily about the location or scheduling, but about the trust built in the relationship between the manager and the employee, or the trust built between colleagues. It means that each contributor oversees their own work and is accountable to the success of their projects – and furthermore, the team’s success. With this trust built, teams can work on flexible schedules or perhaps even in different cities or countries, depending on company policy. A truly flexible schedule is one that allows employees to “work to live”, and not only “live to work”. Organisations need to hold flexibility as a value: prioritising the well-being of employees and the fulfilment of their personal obligations, alongside strong work ethic, accountability, and collaboration.

 In summer 2022, Experian Netherlands was named one of the Greatest Places to Work. This did not come only from the company’s strong set of values, but instead, from employees genuinely feeling community and camaraderie at their job. Companies can continue to thrive by applying principles of modern leadership, exercising emotional intelligence in people management, and creating a culture that is truly flexible to match the needs of employees. The future of work means everyone can show up as their true selves, and clearly understand the value that their day-to-day contributions bring to the success of an organisation.

Hoe gemeenschapsgevoel, kernwaarden en emotionele intelligentie zorgen voor een positieve werkomgeving

Zowel werknemers als werkgevers hebben tegenwoordig andere eisen dan enkele jaren geleden. Hoewel velen van ons gewend zijn geraakt aan hybride werken, videoconferenties, flexibele werktijden en de terugkeer van fysieke evenementen, moesten bedrijven hun bedrijfscultuur nog aanpassen om ervoor te zorgen dat werknemers met succes konden presteren in deze nieuwe manier van werken.

Op afstand werken vereiste flexibiliteit, maar niet alleen in de vorm van flexibele roosters, nieuwe communicatiemiddelen en hybride werkplekken, maar ook in mentaliteit. Vertrouwen, verantwoording en verantwoordelijkheid van alle werknemers werden steeds belangrijker. Hoewel niet elk kantoor volledig flexibel of remote heeft kunnen werken, is het goed om je team een luisterend oor te bieden. Door aan hun behoeften te voldoen, creëer je positievere en meer betrokken collega’s.

Als gevolg van deze omschakeling is er ook een nieuwe manier van leidinggeven ontstaan. Moderne leiders hanteren emotionele intelligentie, creëren een gevoel van betrokkenheid en maken van flexibel werken een kernwaarde in plaats van een valse belofte.

Als leidinggevende bij Experian was het belangrijk ervoor te zorgen dat iedereen, ongeacht achtergrond of rol binnen het bedrijf, zichzelf kon vinden in de missie van Experian. In de jaren tijdens en na de pandemie bleven we streven naar een duidelijk doel voor iedereen in de organisatie. Hieronder volgen een aantal punten waar we rekening mee hebben gehouden om een stimulerende, vruchtbare en aanmoedigende werkomgeving te waarborgen.

Emotionele intelligentie in leiderschap

Volgens de Harvard Business Review begint emotionele intelligentie met zelfbewustzijn. Dit betekent dat leiders niet alleen opbouwende en motiverende feedback moeten geven, maar ook open moeten staan voor feedback van collega’s en vakgenoten. Deze uitwisseling kan ervoor zorgen dat teams op de lange termijn beter presteren.

Goede feedback hoeft niet altijd positief te zijn: het gaat er meer om dat werknemers zich ervan bewust zijn hoe hun rol de rest van het bedrijf beïnvloedt. Als een werknemer zich echt gezien voelt, zich veilig voelt om zichzelf te zijn en wordt gerespecteerd op de werkplek, kan dit een positief domino-effect hebben en hem in staat stellen zijn beste werk te leveren.

Binnen een inclusieve omgeving worden mensen als mensen behandeld. Met andere woorden: houdt rekening met wie de persoon is. Hoewel het uitvoeren van taken en het beheren van de workflow essentieel zijn voor de dagelijkse werkzaamheden van een bedrijf, brengt een mensgerichte aanpak en het geven van feedback het hele team naar een hoger niveau dat de samenwerking en productiviteit bevordert.

Een gemeenschapsgevoel creëren

In een hybride werkomgeving moeten we het begrip “werkplekcultuur” opnieuw definiëren. Tijdens de pandemie was er kritiek op bedrijven die zichzelf zagen als een familie. Het is ook waar: het gaat er niet om een familiegevoel op het werk te creëren – een familie is immers wat anders – maar in plaats daarvan moet modern leiderschap zich richten op het creëren van een community.

Het kantoor van Experian in Nederland telt meer dan 30 werknemers met negen verschillende nationaliteiten. Het is belangrijk dat alle werknemers zich comfortabel en vertrouwd voelen om zichzelf te zijn, problemen op hun eigen manier op te lossen en zich echt gewaardeerd te voelen als onderdeel van het bedrijf.

Dit is niet iets dat van de ene op de andere dag kan gebeuren, maar moet worden doorgevoerd in de bedrijfscultuur. Een positieve werkomgeving zorgt niet alleen voor een vruchtbare samenwerking, maar bevordert ook de collegialiteit tussen collega’s en teams.

Flexibel werken niet alleen als richtlijn, maar als waarde

Wat betekent het om echt flexibel te zijn? Vaak gaat flexibiliteit niet over de locatie of het werkrooster, maar over het vertrouwen tussen de manager en de werknemer, of het vertrouwen tussen collega’s onderling. Het betekent dat elke werknemer zijn eigen werk overziet en verantwoordelijk is voor het succes van zijn projecten – en het succes van het team. Zodra dit vertrouwen is opgebouwd, kunnen teams werken met flexibele roosters of misschien zelfs in verschillende steden of landen, afhankelijk van het bedrijfsbeleid. Een echt flexibel rooster is een rooster dat werknemers in staat stelt te “werken om te leven” en niet alleen te “leven om te werken”. Bedrijven moeten flexibiliteit zien als een kernwaarde: prioriteit geven aan het welzijn van hun werknemers en het nakomen van persoonlijke verplichtingen, samen met een sterk arbeidsethos, verantwoordelijkheid en samenwerking.

In de zomer van 2022 werd Experian Nederland uitgeroepen tot een van de beste plekken om te werken. Dit was niet alleen te danken aan de sterke waarden van het bedrijf, maar ook aan het feit dat werknemers zich echt verbonden voelen met hun werk. Bedrijven kunnen blijven groeien door principes van modern leiderschap toe te passen, emotionele intelligentie te gebruiken bij het managen van mensen en een bedrijfscultuur te creëren die echt flexibel is. Toekomstige werkplekken horen iedereen de ruimte te bieden om zichzelf te zijn, waarbij hun dagelijkse bijdrage aan het succes van de organisatie duidelijk op waarde wordt geschat.